卫星互联网业务存在内部分歧 SpaceX再筹5亿美元

发布时间: 2019-04-16 21:34:14

据《华尔街日报》报道,埃隆-马斯克(Elon Musk)的太空探索公司SpaceX将计划再筹集5亿美元资金。目前该公司内部对互联网-卫星业务的可行性存在疑问,该业务被认为是该公司增长的关键。
  上周提交给监管机构的一份文件概述了此次融资的情况。就在四个月前,这家公司刚刚达成了一笔规模类似的交易,以为其卫星、火箭和宇宙飞船的探索项目提供资金。
  多年来,SpaceX首席执行官马斯克和他的团队一直在告诉投资者,预计卫星计划Starlink将在未来很长一段时间内推动公司的盈利。今年2月,马斯克长期信任的副手、SpaceX总裁兼首席运营官戈恩-肖特韦尔(Gwynne Shotwell)在接受《华尔街日报》采访时,就拟议中的数十亿美元Starlink项目的财务前景提出了质疑。
  肖特韦尔说:“我非常确定我们可以把卫星发射到轨道上,但SpaceX仍在问自己一个问题:你能从中赚钱吗?”
  她还对整个行业给出了一个普遍乐观的看法:“我认为全球互联网和电信产业大约有1万亿美元。所以它值得我们付出艰苦的思考和努力。但是我们的方法是否可行呢?这还有待确认。”
  SpaceX的代表最近几天没有回复   肖特韦尔的言论似乎是对Starlink未来最矛盾的公开评论。目前,卫星行业对利用近地轨道卫星提供互联网服务的计划是否可能成功存在不同意见。一些业内人士估计,发射Starlink将耗资100亿美元。Starlink是一个拟议中的卫星网络,最终可能增加至多达1.1万颗相互连接的卫星,在全球范围内提供无处不在的宽带连接。目前运行的最大的卫星网络只有不到100颗卫星。
  亚马逊公司(AMZN)及其首席执行官杰夫-贝佐斯(Jeff Bezos)提议建立一个与SpaceX竞争的卫星互联网网络,这给SpaceX的业务增加了压力。上月,亚马逊在提交给监管机构的文件中披露,计划打造自己的3000多颗卫星网络,以提供互联网服务。马斯克最近在推特上称贝佐斯抄袭。这两位大亨是长期的竞争对手,贝佐斯也经营着自己的火箭公司蓝色起源(Blue Origin)。
  SpaceX此前也曾对Starlink做出乐观预测,并在2015年告诉投资者,预计到2025年,该公司的收入将超过300亿美元。这将使其核心火箭业务的收入相形见绌。肖特韦尔在采访中说,该业务有每年约60亿美元的稳定目标市场。但多年来,肖特韦尔一直公开谈论互联网-卫星计划面临的财务挑战,原因是地面终端成本高昂。
  SpaceX的火箭业务上周四给观察人士留下了深刻印象,该公司的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)在首次执行完商业任务后,将三个助推器安全降落在了地球上。
  肖特威尔估计,在SpaceX目前约6000名的员工中,只有不到5%被分配到了Starlink项目,她说该项目仍处于初始阶段,主要集中在技术研发上。该公司早些时候预计,到去年年底将有400颗卫星升空,但当时只生产了两颗卫星原型。
  去年,马斯克在接受《华尔街日报》采访时表示,Starlink的开发似乎比SpaceX内外许多人最初预计的要复杂。即便如此,马斯克还是得到了风险投资者的大力支持。本轮融资是在Lagniappe Labs LLC获得的一份公司文件中披露的。Lagniappe Labs LLC是跟踪私营企业估值的Prime Unicorn指数的发行人。
  该文件显示,本轮新股的发行价为每股204美元,较去年12月186美元的发行价上涨10了%。这5亿美元的融资对该公司的估值为305亿美元。肖特韦尔说,这轮融资已经全部筹集到了。
  肖特韦尔说,管理层正在密切关注公司对卫星业务的投资水平。她说:“我们在这方面的花费不能是不明智的,尤其是在我们不确定能否赚钱的情况下。”
  SpaceX面临新的竞争。据CNBC报道,为了帮助领导一个代号为“Kuiper项目”的项目,亚马逊聘请了SpaceX的一名前高管。本月,亚马逊在华盛顿州贝尔维尤(Bellevue)发布了该项目的数十个职位空缺,贝尔维尤距离Starlink的办公室仅有几英里之隔。亚马逊的一位发言人称,Kuiper项目是“一项新举措,旨在发射一系列近地轨道卫星,为全球未得到服务和服务不足的社区提供低延迟、高速的宽带连接。”
  软银集团的亿万富翁孙正义此前也支持了一家拟议中的卫星互联网服务公司OneWeb Ltd.,该公司今年2月发射了首批小型卫星。在成本超支和部署时间延长之后,OneWeb调整了自己的业务计划。
  此外,Facebook(FB)也提议推出了一项卫星互联网服务。
  Shotwell女士说,就SpaceX而言,它仍然专注于搞清楚Starlink将如何运作。她说:“我们目前并没有真正专注于业务方面。我们仍然专注于技术方面,这将推动业务,你说对吗?”

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